患流感、肠胃炎、肺炎等疾病次数增多?因为癌症的发展抑制了免疫系统的功能

2020-05-13

被病毒、衣原体、支原体、细菌或寄生虫等病原体感染,可引发感染性疾病。像当前人人闻之色变的新冠病毒疾病,就是因为感染了新型冠状病毒导致的。


此外像流感、肺炎、肠胃炎、肝炎等疾病,通常也是由于感染了甲型流感病毒、乙型肝炎病毒等相应的病原体引起的。


由于身体健康水平及免疫力等的差异,每个人对细菌、病毒等病原体的抵抗也有着很大的差别。如果一个人被病原体感染的次数增多,比如原来每年患一次肺炎,而现在每年患两三次肺炎,就应引起注意了,感染率的增加可能是癌症的征兆。



01

癌症的发展抑制了免疫系统的功能,

从而增加了感染的风险


据一项发表在《癌症免疫学研究》的研究显示,癌症患者在确诊之前的几年里,患流感、肠胃炎、肝炎、肺炎等疾病的次数更多、更频繁。


研究人员对2354名癌症患者及48395名健康的对照组人群进行了分析。癌症患者平均年龄为45.1岁,在2010年7月至2011年6月之间被诊断出患有癌症,并且没有免疫缺陷,也就是说他们抗感染的能力正常。对照组人群平均年龄为43.9岁,未患有癌症。


研究人员计算了癌症组患者在确诊癌症前6年的时间里,流感、肠胃炎、肝炎和肺炎患病率,并与对照组人群进行了比较,以分析感染的患病率与罹患癌症的关系。


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分析发现,相比于对照组人群,癌症组人群在确诊癌症前6年的时间里,流感、肠胃炎、肝炎和肺炎的患病率均有所增加,尤其是在确诊的前1年,也就是第6年最为明显:

在第1年,癌症组4种疾病的患病率增加了16%;第2年与第3年均增加了31%;第4年增加了27%;第5年增加了34%;第6年增加了55%。


在第6年,癌症组流感的患病率增加了18%;肠胃炎增加了46.1%;肝炎增加了232.1%;肺炎增加了135.9%。


研究人员还发现了一个令人意外的现象,某些感染似乎与某些癌症类型有更大的关联。比如男性在确诊生殖细胞癌之前,患流感的几率最高;胃癌患者在确诊前患肺炎的几率最高;而在血液、骨骼或骨髓癌确诊之前,患肝炎的风险最高。


研究人员分析,癌前阶段感染的增加,可能是因为癌症的发展抑制了免疫系统的功能,从而增加了感染的风险。



02

我们的免疫防线

能用来治疗癌症吗?

 

癌症其实是很多种不同的疾病,但有一组共同的特点:异常细胞不受控制地增殖,扩散到健康的器官和组织。


癌症的治疗有许多方法,包括手术、放射和其他疗法,其中一些已经获得过诺贝尔奖了。这些方法包括针对前列腺癌的荷尔蒙疗法(Huggins,1966),化疗(Elion and Hitchins,1988),针对白血病的骨髓移植(Thomas,1990)。然而,晚期癌症仍极难治疗,我们迫切需要新的治疗方法。

 

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接受化疗的患儿 | Bill Branson/National Cancer Institute


在19世纪末20世纪初,出现了一个概念:可能可以通过激活免疫系统来攻击癌细胞。


人们意识到需要更多的关于癌症和免疫的知识。许多科学家为此进行了大量基础研究,揭示了调节免疫系统的基本机制,并发现了免疫系统识别癌细胞的方法。


我们免疫系统的基本性质就是能够区分“自我”和“非我”,保证入侵的细菌、病毒和其他威胁能够被攻击并清除。


T细胞是一种白细胞,它在这种防御中担任关键角色。研究证明,T细胞表面有受体,可以和那些被发现是外来物的东西结合,而这样的相互作用会触发免疫系统展开防御。


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淋巴T细胞电镜扫描图 | NIAID/NIH


不过,还有其他一些蛋白质充当了T细胞的“油门”,它们也是触发完全的免疫应答所必需的。很多科学家为这类重要的基础研究贡献了力量,并发现了作为T细胞刹车的其他蛋白质,它们能抑制免疫激活。


这种油门和刹车之间复杂的平衡是实现严密控制所必不可少的。它保证了免疫系统能够充分攻击外来微生物,同时避免过度激活,因为过度激活可能导致健康细胞和组织的自身免疫损伤



03

为什么癌症

总与免疫系统紧密相关?


机体的免疫系统不仅攻击和消除细菌和其他外来物,而且还有癌细胞。


人体内的细胞日夜不停地进行新陈代谢,每天都会产生少数癌细胞。正常情况下,机体免疫系统随时都在监视和及时消灭这些异常细胞,这在医学上称为“免疫监视功能”。

人体免疫力主要依靠白细胞。白细胞有很多种,其中T细胞、B细胞和NK细胞对人体自身癌细胞有杀灭作用。


发现癌细胞后,T细胞首先主动出击,与癌细胞接触并牢牢地将其粘住,用它的酶使癌细胞膜的通透性发生改变,结果使癌细胞内部的钾离子大量流出,同时将钠、钙离子及水分大量注入,这样,癌细胞便会失去渗透平衡,很快就会死亡。随后,B细胞会参战,可合成特异的抗体——免疫球蛋白,分布到全身体液中,形成“体液免疫”战场。


通过细胞免疫和体液免疫的协同作用,机体会及时清除体内产生的癌细胞,保持机体的健康。但是当人体内防癌能力减弱或被抑制,癌细胞就会继续增殖下去,形成临床可见的癌症。


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免疫系统疾病需要免疫系统来解决


只要你体内的免疫系统没有出现异常,你就不必担忧癌细胞会泛滥成灾。


假如免疫系统功能正常,它就能够及时地侦察发现、准确地判断识别,并且迅速调动兵力、果断指挥以全歼敌人。因此,尽管每天都有100~200个或3000~5000个癌细胞产生,但它们都可以被我们身体内的免疫系统及时消灭干净,无法生存,我们自然也就不会得癌症了。


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所以,通过免疫细胞治疗回输健康的免疫细胞到体内,最大程度上补充体内缺少的免疫细胞,增强体内免疫细胞活性,增加细胞数量,清除体内的变异细胞,大幅提高免疫力,这样就可以减少癌症的发生与发展。


100年多年来,科学家们试图通过免疫系统对抗癌症。在2018年两位诺奖得主的开创性发现之前,癌症免疫疗法的临床进展仍然是有限的。如今,“免疫检查点疗法”彻底改变了癌症治疗,也从根本上改变我们对癌症治疗的看法。


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资讯来源:WMW伸远健康编辑小组

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